Avec ses 15 cm d'envergure, c'est le plus grand papillon d'Europe. Malheureusement, le Saturnia piry communément appelé grand paon de nuit est en train de connaître une forte régression sur notre territoire et est sujet à une enquete qui permetra de dresser l'état des lieux et localiser les zones de répartition (voir ici). Ce papillon à tendance à s'approcher trop près des habitations, souvent attiré par la lumière qui émane des réverbères.  Facinés par cette cette lumière, ils se retrouvent à la merci de leur pire prédateur: la chauve-souris. La plupart de ces papillons connaissent de ce fait un destin tragique. La chenille se développe sur certains arbres fruitiers, les frênes, l'aubépine... appellés plantes-hôte. L'animal est observable de fin mars à juin, à proximité des plantes hôtes jusqu'à 2000 mètres d'altitude.

jjhf